Dermatitis Esquistosomiásica (dermatitis por cercaria)

¿Qué es la dermatitis esquistosomiásica?

La dermatitis esquistosomiásica es un brote cutáneo causado por ciertos parásitos de aves y mamíferos. Estos parásitos provienen de caracoles infectados y migran a través de las aguas, incluidas aquellas utilizadas para la natación recreativa. Se han recibido informes de casos de dermatitis esquistosomiásica en todo el estado de Nueva York.

¿Quiénes sufren de dermatitis esquistosomiásica?

Las personas que nadan o ingresan a aguas infestadas pueden sufrir este brote que provoca picazón. Esta enfermedad puede afectar a hombres y mujeres de todas las edades por igual, aunque es más común que afecte a los niños, debido a que es más probable que naden o se introduzcan en el agua y jueguen en la playa mientras el agua se evapora de su piel.

¿Cómo se contrae la dermatitis esquistosomiásica?

La víctima puede contraer la infección nadando o introduciéndose en agua infestada y luego dejando que el agua se evapore de su piel, en lugar de secarse normalmente con una toalla. No existe el contagio entre personas.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis esquistosomiásica?

Cada vez que se permite que el agua infestada se evapore de la piel, puede sentirse una sensación inicial de hormigueo, producto de la penetración del parásito en la piel. La picazón desaparece entre 10 y 15 horas después y es probable que luego se haga extremadamente intensa. La fase de picazón suele desaparecer en una semana.

¿Qué tan pronto aparecen los síntomas?

Una primera exposición de la víctima al agua infestada no se traduce necesariamente en la aparición del brote y su picazón. Las exposiciones repetidas aumentan la sensibilidad de una persona al parásito y con ello, la probabilidad de que se presente el brote. Los síntomas pueden aparecer una o dos horas después de la exposición.

¿Cuál es el tratamiento contra la dermatitis esquistosomiásica?

Si bien todos los casos no requieren tratamiento, es posible que algunas personas busquen alivio aplicándose lociones o cremas específicas para la piel para minimizar la picazón.

¿Qué se puede hacer para prevenir el contagio de la dermatitis esquistosomiásica?

Secarse con una toalla después de nadar o ingresar a aguas infestadas puede resultar muy útil para evitar la aparición del brote. Las comunidades pueden solicitar, a través del Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York, un permiso para aplicar productos químicos específicos para eliminar los caracoles que migran. También se puede utilizar un bote para aplicar materiales de carbonato de cobre o sulfato de cobre en áreas de baño populares. La realización oportuna de estas aplicaciones podría evitar la migración anual de caracoles infestados a las áreas de baño.