Plomo en los Juguetes de Niños: Preguntas y Respuestas para los Padres

¿Qué juguetes han sido retirados?

El 2 de agosto de 2007, la compañia de juguetes Fisher-Price retiró aproximadamente 967,000 juguetes, incluso Plaza Sésamo, Dora la Exploradora, y otros carácteres autorizados. Además, el 14 de agosto de 2007, Mattel retiró aproximadamente 253,000 juguetes del carro "Sarge". El 13 de junio de 2007, la Corporación RC2 retiró aproximadamente 1.5 millones juguetes del ferrocarril de madera "Thomas y Amigos." Esta Corporación también retiró una variedad de productos de niños. Para una lista completa de retiros de juguetes relacionados con el plomo, visite la página del Internet del Departamento de Salud Estatal para el Retiro de Productos de Riesgo de Plomo a http://www.nyhealth.gov/environmental/lead/recalls/ o la página del Internet de la Comisión para la Seguridad de Productos de Consumo a http://www.cpsc.gov/.

Los consumidores también pueden llamar la línea directa de la Junta de Protección del Consumidor del Estado de Nueva York al 1-800-697-1220.

¿Si mi niño tiene uno de estos juguetes, él o ella necesita una prueba de plomo?

El Departamento de Salud Estatal recomienda que los padres hablen con su proveedor de asistencia médica sobre la necesidad de una prueba de plomo en la sangre. Todos los niños con seis años o menos de edad que han jugado con uno de estos juguetes, sobre todo si el niño con frecuencia mastica sus juguetes o se lo pone en la boca, debería hacerse una prueba de plomo en la sangre. Aunque no hay bastante estudios sobre el tema, el Departamento de Salud cree que el mayor riesgo de exposición al plomo es cuando el niño frecuentemente mastica el juguete. Sólo por ser dueño de un juguete retirado o ponerle la mano al juguete no significa que el niño ha tenido una gran exposición al plomo. Los padres deberían hablar con su proveedor de asistencia médica sobre la necesidad de las prueba de plomo en la sangre y cualquier otra pregunta que ellos tienen sobre el envenenamiento de plomo. Los departamentos de salud locales también pueden servir como un recurso valioso sobre el envenenamineto de plomo de niños y la prevención de envenenamiento de plomo.

Recuerdese que todos los niños deberían hacerse la prueba de plomo en la sangre a la edad de un año y otra vez a la edad de dos años.

¿Qué debería hacer con los juguetes que han sido retirados?

No permita que los niños juegen con juguetes retirados. Ponga los juguetes en un lugar donde los niños no puedan encontrarlos, hasta que los juguetes puedan ser devueltos o destruidos como dirigido. Como cada retiro es diferente, el Departamento de Salud Estatal recomienda que usted revise el aviso de retiro para aprender como devolver el juguete para un reembolso o reemplazo. Los avisos de retiro están disponibles en la página del Internet del Departamento a http://www.nyhealth.gov/environmental/lead/recalls/ o en la página del Internet de la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo (CPCS por sus siglas en inglés) a http://www.cpsc.gov/.

¿Qué es el plomo?

El plomo es un metal hallado en la tierra, y es un veneno. Durante mucho años, el plomo se uso en la pintura, la gasolina, las tuberías y muchos otros artículos. El plomo todavía se encuentra en alguna cerámicas y superficies, juguetes y muebles viejos. Cuando estas cosas se usan con frecuencia, se gastan y el plomo que ellos contienen puede extenderse. Recientemente se ha encontrado plomo en algunos juguetes, amuletos y joyas para niños.

¿Qué es el envenenamiento de plomo?

El envenenamiento de plomo ocurre cuando una persona se traga un pedazo de plomo o aspira polvo de plomo. A menudo el polvo de plomo o los pedazos son demasiado pequeños para ver. Cuando el plomo entra al cuerpo, los niveles del plomo en la sangre de la persona se elevan. Estos niveles pueden ser medidos con un análisis de sangre. El plomo también entra a otros órganos de cuerpo, incluso los huesos y el cerebro. El envenenamiento de plomo puede causar problemas con el crecimiento y el comportamiento de un niño, y con su capacidad de aprender. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales (CDC por sus siglas en inglés) han definido un nivel de plomo en la sangre elevado como 10 microgramos o más por decilitro. El nivel de plomo en la sangre de 10 microgramos o más por decilitro requiere un tratamiento continuo por su proveedor de asistencia médica.

¿Cómo se envenenan los niños de plomo?

Un niño puede envenenarse de plomo cuando se traga o respira el plomo. A menudo, el envenenamiento de plomo es causado por el plomo que usted no puede ver. El polvo de plomo y la pintura de plomo descascarillada todavía son la fuente número uno del envenenamiento de plomo en los niños. Sin embargo, hay un riesgo del envenenamiento de plomo de otras fuentes como joyas, juguetes, cerámica, cosméticos y medicinas tradicionales que contienen plomo.

¿Por qué los niños pequeños tienen el mayor riesgo para el envenenamiento de plomo?

Los niños pequeños pasan mucho tiempo en el suelo. Les gusta poner sus manos, juguetes, y otras cosas en sus bocas. Esto aumenta sus posibilidades de ingerir polvo de plomo y pintura desconchada. Los niños crecen rápidamente y son más afectados por el plomo. Una cantidad diminuta del plomo puede afectar a un niño joven y creciente.

 ¿En el Estado de Nueva York se requiere las pruebas de plomo rutinarias?

Se requiere que los proveedores de asistencia médica en el Estado le hagan una prueba de plomo en la sangre a cada niño de un año de edad y otra vez a la edad de 2 años. También se requiere que los proveedores de asistencia médica hagan una evaluación sobre el riesgo de plomo para todas las mujeres embarazadas, a todos los niños de seis años o menos de edad por lo menos una vez al año, y que se le haga una prueba de plomo en la sangre a los niños o las mujeres embarazadas que estan en riesgo de exposición al plomo.

El objetivo de la proyección de plomo rutinaria es identificar a niños que tienen los niveles de plomo en la sangre elevados debido a la exposición al plomo. Los niños pueden ser expuestos a varias fuentes de plomo: el polvo de plomo , a la pintura de plomo y a la pintura de plomo desconchada. La pintura desconchada sigue siendo la fuente principal del envenenamiento de plomo en los niños. El Estado de Nueva York tiene el número y el porcentaje más alto de alojamientos viejo en toda la nación. Los niños que viven en alojamientos viejo (todo los alojamientos construido antes de 1978, y sobre todo los alojamientos construido antes de 1950) pueden estar en peligro de exposición al plomo si la pintura esta descascarandose, o si el alojamiento esta bajo renovación o remodelación y no se cumplen con las prácticas seguras de trabajo con plomo. Aproximadamente 5,000 niños son diagnosticados con el envenenamiento de plomo cada año en el Estado de Nueva York. La gran mayoría se envenenan por ser expuestos a la pintura de plomo en el alojamiento.

¿Cómo consigo una prueba de plomo para mi niño?

Si su proveedor de asistencia médica determina que su niño debe hacerse la prueba de plomo, él o ella proporcionarán una receta médica. Los padres llevan a su niño y la receta a un laboratorio, donde el técnico de laboratorio toma una pequeña cantidad de la sangre del niño. Su proveedor de asistencia médica recibirá los resultados de la prueba del laboratorio unos días después. Algunos proveedores de asistencia médica pueden tomar la sangre del niño en sus oficinas.

¿Por qué es importante que mi niño se haga la prueba?

Si su proveedor de asistencia médica recomienda que su niño se haga la prueba, es importante hacerse la prueba para saber si su niño tiene un nivel elevado de plomo en la sangre, determinar las medidas para eliminar la fuente de plomo y para supervisar la salud de su niño.

¿Y si un niño no tiene el seguro médico que cubrirá una prueba de plomo en la sangre?

Si un niño no tiene seguro médico, o el seguro no cubre las pruebas de plomo en la sangre, llame a su departamento de salud local. Ellos pueden ayudar al niño a conseguir una prueba de plomo en la sangre. Ellos también ayudarán a los padres a conseguir el seguro médico para el niño.

¿Cómo sé si un niño tiene el envenenamiento de plomo?

Cuando el nivel de plomo en la sangre es bajo, un niño que esta envenenado de plomo por lo general no se ve o se siente enfermo. El único modo seguro de saber es por hacerse una prueba de plomo en la sangre. Anteriormente y a menudo, la exposición al plomo no era diagnosticada hasta que un niño tuviera un nivel de plomo en la sangre muy alto (> 70 mcg/dL) con síntomas de la toxicidad de plomo como fatiga severa, coordinación de músculo disminuida, asimientos, y coma. Los niños con estos síntomas requieren la hospitalización y un tratamiento inmediato. Sin embargo, los niveles de plomo en la sangre de esta variedad son muy poco comunes. La gran mayoría de niños con envenenamiento de plomo no tendrá ningún signo o síntoma obvio.

¿Debería yo probar los otros juguetes de mi niño para el plomo?

Usted puede haber oído sobre equipos de prueba para detectar el plomo en la pintura, el suelo, el polvo y, en algunos casos, en los platos, las gafas, y cerámica que se venden para el uso en la casa. Una reacción química ocurre cuando los productos químicos en el equipo son expuestos al plomo, causando un cambio en color. El Departamento de Salud Estatal y la Agencia de Protección Ambiental federal (EPA por sus siglas en inglés) no recomienda estos equipos de prueba para detectar el plomo en juguetes, la pintura, el polvo, o el suelo. Los estudios muestran que estos equipos no son bastante confiables para determinar la diferencia entre los niveles altos y los niveles bajos del plomo. Los equipos tampocos son recomendados para pruebas realizadas por los propietarios o por profesionales certificados en el uso de pintura a base de plomo.

¿Dónde puedo encontrar más información?

Preguntele a su proveedor de asistencia médica o llame su departamento de salud local para más información sobre el envenenamiento de plomo en los niños y como prevenir el envenenamiento. El Departamento de Salud Estatal tiene la información sobre el envenenamiento de plomo y una conexión a los retiros más recientes. Usted puede tener acceso a este sitio visitando la página a http://www.nyhealth.gov/environmental/lead/.