Preparativos para funerales - Guia del cliente

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Son muchas las decisiones que se deben tomar cuando se hacen preparativos para un funeral. Quizás usted se sienta abrumado y confundido y quiera averiguar miles de cosas. Lea este folleto para estar mejor informado antes de tomar decisiones o contratar los servicios de una funeraria.

Elija una funeraria que le inspire confianza. Usted se reunirá con el director, ya sea en la funeraria o en su propia casa, para hablar de los preparativos, y en algunos casos los hará por teléfono. Si va personalmente a la funeraria, le darán una Lista General de Precios y le mostrarán los artículos que ofrecen. Una vez que elija los artículos que desea, le entregarán una Cuenta Detallada que equivale a un contrato por el cual usted se compromete a pagar el costo del funeral. Si hace los arreglos por teléfono, le enviarán la Lista General de Precios junto con la Cuenta Detallada.

A continuación, transcribimos algunas definiciones, reglamentos y preguntas más frecuentes para ayudarle a hacer los preparativos. Usted tiene derechos como cliente puesto que paga por los preparativos. No tenga miedo de consultar precios y hacer preguntas.

Terminos importantes

Cliente: Persona encargada de los preparativos del funeral. El cliente puede ser un miembro de la familia, un representante legal o un amigo legalmente designado en vida por el difunto. El cliente es responsable del pago del costo del funeral.

Columbario: Especie de bóveda con nichos para depositar las urnas con las cenizas de la cremación (véase "cremación" más adelante).

Conversación sobre los preparativos: Conversación entre usted y el director de la funeraria para elegir los servicios y artículos del funeral.

Cremación: Proceso por el cual se reducen los restos mortales a cenizas. Las cenizas se pueden enterrar, colocar en un columbario o guardarse en la casa. Algunas personas prefieren comprar una urna especial para depositar las cenizas en lugar de usar el contenedor suministrado por el crematorio. Usted tiene que pagar por la cremación y también deberá pagar si elige una urna y un lugar en el columbario. Además, podrá disponer de las cenizas como a usted le parezca, siempre que observe las disposiciones vigentes y las normas establecidas por las autoridades sanitarias locales.

Cremación directa: Consiste en disponer de los restos mortales mediante la cremación sin velatorio, visitas ni ceremonias formales.

Cuenta Detallada de servicios y artículos: Lista detallada de los servicios y artículos que usted ha elegido con indicación de los precios respectivos y el costo total. También se incluirá un presupuesto de las tarifas que se deben pagar por adelantado a terceras personas. La Cuenta Detallada equivale a un contrato.

Custodia: Tarifa que suelen cobrar las funerarias solamente por la custodia de los restos mortales sin prestar otros servicios. Esa tarifa se debe consignar en la cuenta indicando si se trata de una tarifa diaria, semanal o global.

>Declaración de intenciones del cliente: Se trata de un formulario específico que llenará el director de la funeraria si usted elige la cremación. Contiene un renglón donde se indica el "destino final de las cenizas" (qué piensa usted hacer con ellas). Tenga en cuenta que a los 120 días de la cremación, la funeraria puede disponer de las cenizas si usted no las recoge. Esto y la forma en que se dispondrá de las cenizas se debe indicar claramente en el formulario. Si usted llega a un acuerdo sobre los preparativos, tienen que darle una copia de ese formulario.

Desinfección tópica: Tarifa por la limpieza externa del cuerpo del difunto. Si usted ha eligido el embalsamamiento, no le pueden exigir un pago adicional por la desinfección tópica porque es parte del embalsamamiento.

Entierro: Es la forma más común de disponer de los restos mortales. Entre los costos de un entierro están el trabajo del encargado de abrir y cerrar la fosa y/o del mantenimiento perpetuo de la tumba. Además, deberá pagar por la adquisición de la tumba si usted la compra por intermedio de la funeraria.

Entierro directo: Consiste en disponer de los restos mortales sin velatorio, visitas ni ceremonias formales, excepto servicios fúnebres junto a la tumba.

>Escritura del cementerio: Documento emitido por el cementerio que le da derecho a enterrar los restos mortales en un lote de terreno. Si el director de la funeraria tiene la escritura en su poder, debe devolvérsela en un plazo de 7 días después del funeral, a menos que usted haya llegado a otro acuerdo. Guarde la escritura en un lugar seguro porque si se pierde, no es fácil reemplazarla.

Lista General de Precios: Formulario con los precios (o escala de precios) de todos los servicios y artículos que suele ofrecer una funeraria. Al comienzo de la conversación sobre los preparativos del funeral tienen que entregarle una copia de la lista para que se la lleve a su casa. Usted puede pedir una copia de la lista cuando vaya personalmente a la funeraria. Para recibir esa lista no es necesario que usted se comprometa a contratar los servicios de la empresa.

Lista de precios de los ataúdes: Lista impresa o escrita a máquina que la funeraria le presentará antes de que usted escoja o vea los ataúdes. Contiene una breve descripción de los ataúdes y algunas de las alternativas (por ejemplo, cajón de cartón o madera prensada) que la empresa suele ofrecer. Cada artículo debe ir acompañado de su respectivo precio.

Lista de precios de los receptáculos externos: Lista impresa o escrita a máquina que la funeraria le presentará antes de que usted elija o vea los receptáculos externos para la sepultura. La lista contiene una descripción breve de los receptáculos externos que las funerarias suelen ofrecer y en ella se debe consignar el precio de cada uno de los artículos ofrecidos.

Pagos por adelantado: Servicios o artículos pagados directamente por la funeraria a terceras personas, por ejemplo, tarifas del cementerio o el crematorio, certificados de defunción y servicios religiosos. Las funerarias no pueden obtener lucro con estos servicios y algunas piden a los clientes que paguen por ellos antes del servicio fúnebre. Si usted desea, puede pagar por algunos de esos servicios directamente. (No se olvide de pedir recibos de todos los pagos que haga, ya sea a la funeraria o a terceras personas.)

Receptáculo externo para los restos mortales: Contenedor que se coloca en la fosa para depositar el ataúd, por ejemplo, revestimientos de tumbas y bóvedas. En algunos cementerios se exige la colocación de receptáculos para evitar que la tumba se derrumbe o se hunda. Si usted no desea hacer ese gasto, busque un cementerio que no exija la colocación de receptáculos externos.

Refrigeración: Le cobrarán una tarifa por la refrigeración de los restos si usted no quiere que los embalsamen. Si le cobran esa tarifa, se la tiene que consignar tanto en la Lista General de Precios como la Cuenta Detallada. El cliente puede negarse a pagarla.

Sepultura: Entierro en un mausoleo o una cripta construida sobre la tierra o en un túmulo. Usted deberá pagar por el uso de la cripta.

Tarifa básica por preparativos: Dinero que cobra una funeraria por todos los preparativos que hace para disponer definitivamente de los restos mortales. Cubre los servicios prestados por el director y el personal de la funeraria y el uso de equipo para los preparativos de un funeral o para atender una consulta sobre los servicios. En esa tarifa están incluidas la conversación sobre los preparativos y la realización de los trámites necesarios, por ejemplo, la presentación del certificado de defunción y la obtención de permisos. Es una tarifa que usted tiene que pagar.

Nota: Si usted se decide por un entierro o una cremación directos, no tiene que pagar por los preparativos porque esa tarifa ya está incluida en el precio.

Traslado de los restos mortales: Tarifa por el transporte del cuerpo desde el lugar donde acaeció la muerte (o del aeropuerto o la morgue) hasta la funeraria.

Preguntas que suelen hacerse con mas frecuencia

  • ¿Quién debe encargarse de los arreglos para el funeral?
    • El "cliente". Es muy importante que los familiares se pongan de acuerdo sobre los artículos y el tipo de servicios que se deben elegir. Lo mejor es que la familia designe a una persona encargada de hacer los arreglos y de transmitir al director de la funeraria los deseos de la familia. El cliente es responsable del pago de la cuenta.
  • ¿Tengo obligación de contratar los servicios de una funeraria?
    • Sí. En el Estado de Nueva York, sólo los directores de funerarias con licencia debidamente registrados pueden hacer arreglos para el cuidado, traslado, preparación y entierro o cremación de restos mortales. El director de la funeraria debe enviar el certificado de defunción a las autoridades correspondientes, trasladar el cuerpo, coordinar los servicios con los representantes del cementerio o del crematorio, hacer los preparativos necesarios y trasladar el cuerpo al cementerio o el crematorio.
  • ¿Exige el Estado de Nueva York el uso de un ataúd o un receptáculo externo para el sepulcro?
    • No, pero muchos cementerios exigen el uso de un "contenedor apropiado". Las leyes del Estado de Nueva York permiten el uso de cajones de madera sin barnizar o contenedores de cartón, madera prensada, materiales compuestos, lona u otros materiales como alternativa. Aunque las leyes no exigen la construcción de bóvedas ni el revestimiento de las tumbas, su uso es obligatorio en algunos cementerios a fin de evitar que las tumbas se hundan o se derrumben. Si usted no desea pagar por el revestimiento, busque un cementerio que no exija ese requisito.
  • ¿Es el embalsamamiento un requisito legal en el Estado de Nueva York?
    • No, y en realidad, los clientes tienen que otorgar un permiso especial a los directores de las funerarias para que embalsamen a sus muertos. Sin embargo, si el cliente elige ciertos servicios como los velatorios con el ataúd abierto, la funeraria puede exigir el embalsamamiento. El precio del embalsamamiento se debe consignar claramente tanto en la Lista General de Precios como en la Cuenta Detallada de los servicios prestados y los artículos utilizados.
  • ¿Puede el director de la funeraria negarse a embalsamar un cadáver?
    • No. La funeraria no puede negarse a embalsamar o manejar un cadáver, cualquiera sea la causa de la muerte. Tampoco puede cobrar más por la preparación o el manejo del cuerpo de una persona que ha muerto de una enfermedad infecciosa, por ejemplo, SIDA, hepatitis B o tuberculosis.
  • ¿Puede el director de una funeraria impedirme que vea el cadáver si he elegido un velatorio?
    • No. Puede aconsejarle que no vea el cadáver por el estado en que se encuentra o por la causa de la muerte, pero la decisión final está en manos del cliente.
  • ¿Puedo ver el cadáver para identificarlo?
    • Sí. Independientemente de los arreglos que haga con la funeraria, el cliente tiene derecho a ver el cadáver brevemente. Si la visita se prolonga más de lo acordado, el director de la funeraria podría cobrarle una tarifa por considerar su visita como un velatorio.
  • ¿Cuánto cuestan los preparativos de un funeral?
    • El costo de los preparativos de un funeral varía enormemente, según la funeraria y el tipo de servicios y artículos que se eligen. Por ejemplo, si se va a exponer el cadáver, la funeraria puede exigir que se lo embalsame y se lo prepare y eso puede resultar caro. Además, los precios de los ataúdes varían enormemente, según el estilo, la calidad de la madera, el revestimiento, etc. El servicio fúnebre menos costoso es el entierro o la cremación directos.
  • Si elijo un entierro directo, ¿puede la funeraria cobrarme por la ceremonia fúnebre que se realiza junto a la tumba?
    • Si el cliente lo desea, los entierros directos pueden ir acompañados de una ceremonia fúnebre junto a la tumba. El precio de esa ceremonia, sin incluir los adelantos de dinero, debe estar incluido en la tarifa de un entierro directo. No obstante, si además del director que supervisa el entierro se necesitan los servicios de otros miembros del personal, se puede cobrar una tarifa adicional. En ese caso, esa tarifa se debe indicar claramente tanto en la Lista General de Precios como en la Cuenta Detallada.
  • ¿Fija el Departamento de Salud del Estado de Nueva York el monto de las tarifas?
    • No. El Departamento de Salud del Estado de Nueva York establece normas para el funcionamiento y los servicios de las funerarias pero no regula los precios.
  • ¿Qué puedo hacer si el costo es demasiado elevado?
    • Puede llamar a varias funerarias para comparar precios. (Las funerarias tienen obligación de dar precios por teléfono.) Si usted ha llamado a varias funerarias y el costo le sigue pareciendo elevado, quizás deba reconsiderar los servicios y artículos que ha elegido.
  • ¿Puedo alquilar un ataúd para el velatorio?
    • Probablemente sí. No está prohibido alquilar ataúdes y algunas funerarias ofrecen esa opción. Cuando una funeraria ofrece ataúdes en alquiler, debe consignar ese servicio en la Lista General de Precios. Si usted alquila un ataúd para el velatorio, puede comprar después un contenedor adecuado para el entierro, si ha elegido el entierro y no la cremación.
  • ¿Puede el director de la funeraria criticar los servicios o artículos que he elegido?
    • No. Los directores de las funerarias no pueden decir o dar a entender que alguno de los artículos que ofrecen no es completamente satisfactorio.
  • ¿Hay otras prohibiciones para las funerarias?
    • Sí. Por ejemplo, no pueden:
      • presionar al cliente para que elija ciertos servicios o artículos
      • cobrar tarifas adicionales por la presentación del certificado de defunción o la certificación de la firma del médico
      • cobrar por los pagos que hacen a terceros en nombre del cliente
      • cobrar por la preparación del ataúd provisto por el cliente
      • cobrar por servicios o artículos que el cliente no ha elegido
      • cobrar intereses por un saldo pendiente de pago, a menos que dichos intereses se hayan mencionado cuando se hicieron los arreglos para el funeral y esté consignado en la Cuenta Detallada
      • delegar los preparativos del funeral, la preparación del cuerpo ni la supervisión del funeral en personas que no sean directores de funerarias debidamente habilitados
      • tergiversar las leyes y reglamentos relativos a la organización de funerales

      recuerde que:
      • Usted no tiene obligación de aceptar servicios ni artículos que no le agradan
      • La funeraria debe informarle de todos los gastos con anticipación
      • Siempre debe pedir recibos.
  • ¿Necesito varias copias del certificado de defunción?
    • Probablemente sí. Usted va a necesitar copias legalizadas del certificado de defunción para las compañías de seguros, bancos, etc. La funeraria puede solicitar copias para usted. No pueden cobrarle por este servicio más de $15 en la Ciudad de Nueva York ni más de $10 en el resto del Estado de Nueva York. El director de la funeraria se encarga de enviar los certificados de defunción al Oficial de Registro Civil de la localidad en la que ocurrió el deceso.
  • ¿Puedo pagar con anticipación por mi funeral?
    • Sí. Si usted paga anticipadamente por su funeral, puede aliviar mucho la carga financiera de sus sobrevivientes. Además, puede elegir el tipo de funeral que desea. Los planes pagados de antemano se efectúan al amparo de la Ley de Protección de Funerales Pagados con Anticipación. Si desea más información, lea la publicación titulada "Before Prepaying Your Funeral, Know Your Rights" (Conozca sus derechos antes de pagar con anticipación por su funeral) elaborada por el Departamento de Salud del Estado de Nueva York.
  • ¿Puede la funeraria cambiar los preparativos sin mi permiso?
    • No. El director de la funeraria tiene que pedirle permiso para hacer cualquier cambio o sustitución.
  • ¿Qué pasa si la persona fallecida deseaba donar sus órganos?
    • Es importante que se respeten los deseos de las personas que quieren donar todos o parte de sus órganos cuando fallecen. Esas personas deben llevar consigo tarjetas de donantes, firmar en el lugar destinado a los donantes en el reverso de sus licencias de conducir, indicar sus deseos en su testamento e informar al respecto a los miembros de su familia. Si desea más información sobre la donación de órganos, llame al 1-800-24-DONOR (1-800-243-6667).
  • ¿Qué pasa si decido cambiar de funeraria?
    • Usted tiene derecho a cambiar de funeraria en cualquier momento, pero tiene que pagar por los arreglos que ya hicieron (para los cuales usted dio su aprobación). La funeraria debe permitir el traslado del cuerpo a otra funeraria, aunque usted no haya pagado todavía. No puede retener el cuerpo a cambio de pago.
  • ¿Dónde puedo quejarme con respecto al cementerio o el crematorio?
    • El Departamento de Salud del Estado de Nueva York no establece normas para los cementerios ni los crematorios. Si usted desea quejarse, puede escribir a:
      NYS Department of State
      Division of Cemeteries
      162 Washington Avenue
      Albany, NY 12231
    • No obstante, si el cementerio pertenece a la municipalidad o a una organización religiosa, quizás no esté sujeto a reglamentaciones.
  • ¿Me puedo quejar por la forma en que se hicieron los preparativos?
    • Si después del funeral usted tiene una queja seria sobre la forma en que se hicieron los preparativos, puede quejarse escribiendo a la siguiente dirección:
      Bureau of Funeral Directing
      New York State Department of Health
      Empire State Plaza
      Corning Tower
      Albany, New York 12237-0681