Programa de Prevención de Envenenamiento por Plomo en los Niños

El plomo envenena a la gente.Es especialmente malo para los niños. Si el plomo es digerido por un niño(a), puede causar:

  • un cociente de inteligencia más bajo
  • anemia
  • problemas en el comportamiento
  • daño a los riñones
  • problemas en el crecimiento
  • pérdida del oído

Se puede encontrar plomo en pinturas viejas, polvo, tierra y agua. Algunos remedios caseros asiáticos e hispanos para el dolor del estómago también contienen plomo. Se puede encontrar plomo, además, en los cosméticos importados desde el Medio Oriente.

¿Cómo se hace el examen de plomo en la sangre?

Se toma una pequeña cantidad de sangre de un pinchazo en el dedo o la vena, y se examina la sangre para encontrar plomo. Se puede tomar la sangre en el consultorio médico, hospital, clínica o laboratorio. Si usted no sabe a dónde llevar su niño(a) para el examen, llame a su departamento de salud local.

¿Qué causa el envenenamiento por plomo en los niños?

La causa más común es polvo de pintura vieja que tiene una base de plomo. Si los pisos tienen polvo de la pintura vieja de las paredes, o fragmentos de pintura, un bebé puede chupar las manos o juguetes cubiertos de polvo de plomo o inhalar el polvo de plomo. Algunos niños pequeños que empiezan a caminar comen fragmentos de pintura, tierra, o lamen o mastican y el marco de las ventanas o la baranda de las escaleras que son pintados con pintura que contiene plomo.

Hay pasos que los padres pueden tomar para prevenir el envenenamiento por plomo en los niños.

  • Mantener los niños alejados de pintura que está despostillándose y de yeso roto.
  • Lavar sus manos frecuentemente para quitar cualquier polvo o tierra con plomo.
  • Lavar los juguetes de su niño(a) frecuentemente, especialmente aquellos que son utilizados por el niño(a) a quien le están naciendo los dientes.
  • Usar agua fría – no caliente – para la fórmula de infantes o para cocinar. Dejar correr el agua fría por un minuto antes de usar para quitar el plomo de las tuberías.
  • Guardar comida de latas abiertas en recipientes de vidrio o plástico.
  • Usar platos que son fabricados sin plomo. Algunos platos pueden contener plomo en los vidriados. No usar platos rotos para guardar o servir comida.
  • Tener cuidado con sus pasatiempos. Algunas artesanías usan pinturas, vidriados y soldadura. Muchos de estos contienen plomo.
  • No llevar plomo a la casa desde el trabajo. Personas que trabajan en construcción, plomería, pintura, reparación de automóviles y ciertos otros trabajos pueden estar expuestos al plomo.
  • Lavar la ropa del trabajo por separado.
  • Mantener los niños alejados de sitios donde hay remodelación y renovación. Las pinturas viejas pueden contener plomo.
  • Evitar que los niños jueguen en la tierra, especialmente alrededor de las bases de edificios viejos, y cerca a las calles y carreteras. Usar una caja de arena en vez de dejarles jugar en la tierra.
  • Cuando las ventanas estén abiertas por calor, lavar los aleros y el marco de las ventanas cuando vea polvo y −por lo menos− una vez al mes.
  • Llame al departamento de salud local para información sobre los profesionales que pueden manejar problemas con pinturas con base de plomo.

Dar de comer a su familia alimentos que previenen el envenenamiento de plomo.

Los alimentos que contienen hierro y calcio pueden ayudar a prevenir el envenenamiento de plomo.

  • Alimentos que contenienen hierro – frijol/arveja seca, carne de res/puerco sin grasa, pollo/pavo, espinaca, grano integral/panes fortificados, huevos, atún y algunos vegetales verdes
  • Alimentos que contenienen calcio – queso, leche, yogurt, helado, batidos de leche, pudín, cremas (sopas), pizza, lasaña, macarrones y queso
  • Dar de comer a los niños bocaditos saludables: un niño(a) con el estómago vacío absorbería más plomo.

En las visitas para niños sanos cuando tienen 1 y 2 años, su doctor debe tomar una muestra de sangre para chequear los niveles elevados de plomo en la sangre, sin importar las respuestas que usted de a las preguntas de evaluación de riesgo. Los niños entre 9 y 36 meses de edad tienen mayor riesgo de los efectos de plomo.

En cada visita rutinaria para niños sanos, su doctor debe evaluar a los niños de 6 a 72 meses de edad por riesgo a una exposición a altas dosis de plomo. Una muestra de sangre debe ser tomada a aquellos niños que se encuentran en alto riesgo.

Preguntas para Evaluar el Riesgo
Si su niño(a) hace alguno de las siguientes: S N No se sabe

1. ¿Vive su niño(a) en una casa o en un edificio construido antes de 1978 que presente pintura descascarada o agrietada o en el cual se haya realizado recientemente, se esté realizando o se planee realizar una restauración o remodelación, o visita habitualmente su niño(a) una casa o un edificio con las características mencionadas?

Nota: Este lugar puede incluir una guardería infantil, el preescolar y el hogar de su niñera o de algún pariente.

     
2. ¿Alguna vez han vivido su niño(a) o su familia fuera de los Estados Unidos o han llegado recientemente de algún viaje en el extranjero?      
3. ¿Tiene su niño(a) hermanos, amigos o vive con alguna persona que está recibiendo tratamiento por intoxicación con plomo?      

4. ¿Se lleva su niño(a) a la boca objetos como juguetes, joyas o llaves frecuentemente? ¿Ingiere su niño(a) sustancias no comestibles (pica)?

Nota: Se debe destacar la posibilidad del hábito de llevarse juguetes a la boca debido a las retiradas recientes.

     

5. ¿Está su niño(a) en contacto frecuente con algún adulto cuyo trabajo o hobby implique la exposición al plomo?

Nota: Trabajos como pintar viviendas, renovar, construir, soldar o la alfarería. Ejemplos de hobbies: realizar tareas de alfarería o fabricación de vidrios, pescar, fabricar armas de fuego y coleccionar figuritas de plomo.

     

6. ¿Vive su niño(a) cerca de alguna fundidora de plomo, planta de reciclado de baterías u otra industria activa donde probablemente se libere plomo o vive su niño(a) cerca de alguna autopista principal con mucho tráfico donde el suelo y el polvo puedan estar contaminados con plomo?

Nota: En caso de que dicha industria sea local, puede resultar necesario alertar a los padres o cuidadores. Haga toda pregunta adicional que pueda resultar específica a una comunidad en particular.

     

Su doctor puede hacer preguntas adicionales que pueden ser más específicas a las situaciones que existen en su comunidad particular. Si su familia y/o niño(a) ha llegado recién de un país extranjero, o ha visitado un país en vías de desarrollo o subdesarrollado por periodos sustanciales de tiempo, le debe informar a su doctor. Si la respuesta a cualquiera de las preguntas anteriores fue SÍ, el niño(a) es considerado en riesgo de exposición de una alta dosis de plomo y debe ser chequeado con un examen de nivel de plomo en la sangre. Si no está seguro sobre cualquiera de estas preguntas, debe conversar más a fondo con su doctor.

Si tiene usted alguna pregunta sobre la información que se ha presentado aquí, converse con su doctor, o puede llamar al programa local de la prevención del envenenamiento de plomo en los niños en su departamento de salud local.