Plomo en los Juguetes de Niños: Preguntas y Respuestas para los Proveedores de Asistencia Médica

Recientemente, hubieron multiples retiros de juguetes de niños porque ellos contienen pintura a base de plomo. Puede ser que usted sera contactado por los padres afectados por estos retiros. Hemos identificado preguntas comunes sobre el plomo en los juguetes de niños y el envenenamiento de plomo en niños para su uso.

Los padres han estado llamando mi oficina para preguntar si sus niños deberían hacerse las pruebas de plomo en la sangre debido a los recientes retiros de juguetes. ¿Qué orientación debería yo seguir?

Según la Ley de Salud Pública del Estado de Nueva York, se requiere que los proveedores de asistencia médica protejan a todos los niños con una prueba de plomo en la sangre rutinaria en niños de un año de edad y otra vez a la edad de dos años, una evaluación del riesgo de exposición al plomo por lo menos anualmente para todos los niños hasta la edad de seis años y con una prueba de plomo en la sangre para niños identificados como teniendo un riesgo de exposición al plomo.

El Departamento de Salud Estatal recomienda que los padres que esten preocupados por la exposición al plomo de la mercancía retirada, hable sobre la necesidad de hacerse la prueba de plomo en la sangre con sus proveedores de asistencia médica.Todos los niños de seis años o menos de edad que han jugado con unos de estos juguetes deberían hacerse la prueba de plomo en la sangre sobre todo si el niño frecuentemente mastica sus juguetes o frecuentemente se pone los juguetes en la boca, algo que es típico de niños pequeños. Aunque no hay bastante estudios sobre el tema, el Departamento de Salud cree que el mayor riesgo de exposición al plomo en juguetes viene cuando el niño frecuentemente mastica el juguete. Sólo por ser dueño de un juguete retirado o ponerle la mano al juguete no significa una gran exposición al plomo. Los padres deberían hablar con su proveedor de asistencia médica sobre la necesidad de las pruebas de plomo en la sangre y cualquier otra pregunta que ellos tienen sobre el envenenamiento de plomo. Los departamentos de salud locales también pueden servir como un recurso valioso sobre el envenenamiento de plomo y la prevención del envenenamiento de plomo.

¿Qué juguetes han sido retirados?

El 2 de agosto de 2007, la compañía Fisher-Price retiró aproximadamente 967,000 juguetes, incluso de Plaza Sésamo, Dora la Exploradora, y otros carácteres autorizados. Además, el 14 de agosto de 2007, Mattel retiró aproximadamente 253,000 coches del juguete "Sarge". El 13 de junio de 2007, la Corporación RC2 retiró aproximadamente 1.5 millones de los juguetes del ferrocarril de madera " Thomas y Amigos." Este año esta Corporación también retiró una variedad de productos de niños. Para una lista completa de retiros de juguetes relacionados con el plomo, visite la página del Internet del Departamento de Salud para el Retiro de Productos en Riesgo de Plomo a http://www.nyhealth.gov/environmental/lead/recalls/ o la página del Internet de la Comisión para la Seguridad de Producto de Consumo a http://www.cpsc.gov.

¿Qué debería hacer con los juguetes que han sido retirados?

No permita que los niños juegen con juguetes retirados. Instruya a los padres en como poner los juguetes en un lugar donde los niños no puedan encontrarlos, hasta que los juguetes puedan ser devueltos o destruidos como dirigido. Como cada retiro es diferente, el Departamento de Salud recomienda que usted revise el aviso de retiro para aprender como devolver un juguete para un reembolso o reemplazo. Los avisos de los retiros están disponibles en la página del Internet del Departamento a http://www.nyhealth.gov/environmental/lead/recalls/ o la página del Internet de la Comisión para la Seguridad de Producto de Consumo a http://www.cpsc.gov.

¿Qué le digo a los padres sobre otros juguetes que no estan actualmente en la lista de retiro?

Es difícil contestar preguntas sobre juguetes que un niño actualmente posee a menos que el juguete haya sido retirado. Los padres pueden visitar la página de Internet de la Comisión para la Seguridad de Producto de Consumo (CPSC por sus siglas en inglés) a http://www.cpsc.gov/ para más información sobre los juguetes y las joyas para niños retirados.

Los padres pueden pedir información sobre el uso de equipos de prueba de plomo disponibles para uso en su casa para detectar el plomo en juguetes, pintura, polvo, o el suelo. Los estudios muestran que estos equipos no son bastante confiables para determinar la diferencia entre los niveles altos y bajos del plomo. El Departamento de Salud Estatal y la Agencia de Protección del Medio Ambiente federal no recomiendan el uso de estos equipos para pruebas de plomo hechos por los propietarios o profesionales certificados en el uso de pintura a base de plomo.

¿Qué es mi responsabilidad como un proveedor de asistencia médica para la prueba de plomo en la sangre para los niños en el Estado de Nueva York?

Según la Ley de Salud Pública y Regulaciones del Estado de Nueva York, se requiere que los proveedores de asistencia médica protejan con una prueba de plomo en la sangre a todos los niños de la edad de un año y otra vez a la edad de dos años. También se requiere que los proveedores de asistencia médica hagan una evaluación sobre el riesgo de plomo por lo menos anualmente para todos los niños hasta la edad de seis años y que todos los niños que se encuentran en peligro de exposición al plomo se hagan la prueba.

Si usted manda a los niños a un laboratorio exterior para hacerse las pruebas de plomo en la sangre, es importante hablar con los padres si usted no recibe los resultados de la prueba de plomo en la sangre del laboratorio.

El objetivo de la proyección de plomo rutinaria es identificar a niños que tienen niveles elevado de plomo en la sangre, y poner en práctica el tratamiento apropiado. Aunque los niños pueden ser expuestos al plomo por varias fuentes, el polvo de plomo y la pintura de plomo desconchada todavía siguen siendo la fuente principal del envenenamiento de plomo en el Estado de Nueva York. El Estado de Nueva York tiene el número y la proporción más alto del alojamientos viejo en toda la nación. Los niños que viven en alojamientos viejo (todo los alojamientos construido antes de 1978, pero sobre todo alojamientos construido antes de 1950) pueden estar en peligro de la exposición al plomo por pintura de plomo desconchada, o por alojamientos que estan bajo renovación y remodelación donde no se cumplen con las prácticas seguras de trabajo con plomo. Aproximadamente 5,000 niños son diagnosticados con el envenenamiento de plomo cada año en el Estado de Nueva York. La gran mayoría se envenenan por ser expuestos a la pintura de plomo en el alojamiento.

¿Cómo debería yo tasar a niños para una posible exposición al plomo?

Se requiere que los proveedores de asistencia médica hagan una evaluación del riesgo a la posible exposición al plomo para todos los niños hasta la edad seis años por lo menos anualmente especialmente si se sospecha un riesgo de exposición al plomo.

Las preguntas siguientes deberían ser incluidas en una evaluación del riesgo a la exposición al plomo:

  • ¿Vive su niño en o con regularidad visita una casa o un edificio construido antes de 1978 con peladura o pintura desconchada, bajo renovación reciente, o bajo una o planeada remodelación? Esto podría incluir una guardería, un jardín de infantes, o la casa de una nana o un pariente.
  • ¿Alguna vez ha vivido su familia o su niño fuera de los Estados Unidos o recientemente ha llegado de un país extranjero?
  • ¿Tiene su niño un hermano, una hermana, un compañero o un amigo bajo tratamiento para el envenenamiento de plomo?
  • ¿Se pone su niño con frecuencia cosas en su boca como juguetes, joyas, o llaves? ¿Come su niño artículos no alimenticios? Esto puede incluir juguetes o joyas que han sido expresamente retirados por la Comisión para la Seguridad de Productos de Consumo (CPSC por sus siglas en inglés) debido a la identificación de niveles del plomo inseguros.
  • ¿Esta su niño frecuentemente en contacto con un adulto que trabaja con o tiene un pasatiempo que lo puede exponer al plomo? Los empleos con el riesgo de exposición al plomo incluyen pintura de casa, renovaciones, construcción, soldadura o fabricación de cerámica. Los ejemplos de pasatiempos son el uso de vidrio de color o cerámica, la pesca, el uso de armas de fuego y el coleccionar estatuillas de plomo.
  • ¿Vive su niño cerca de una fundición de plomo activa, planta de reciclar baterías, u otra industria que probablemente lo expone al plomo? ¿Vive su niño cerca de una carretera principal dónde el suelo y el polvo pueden ser contaminados con el plomo? Tendra que hablar con los padres o el proveedor de cuidados del niño sobre una industria tan local.

Haga cualquier pregunta adicional que pueda ser específica a situaciones que existen en una comunidad particular.

Si la respuesta a cualquiera de las preguntas anteriores fue SÍ, el niño es considerado a estar en peligro de exposición a una dosis alta de plomo y debería ser protegido con una prueba de plomo en la sangre.

Recuerdese que según la Ley de Salud Pública y Regulaciones del Estado de Nueva York, se requiere que proveedores de asistencia médica protejan a todos los niños de un año de edad y otra vez a la edad dos años con pruebas de plomo en la sangre.

¿Cuáles son los síntomas del niño envenenado de plomo?

Cuando el nivel de plomo en la sangre es bajo, un niño con el envenenamiento de plomo por lo general no se ve o se siente enfermo. El único modo de saber es por hacerse una prueba de plomo en la sangre. Anteriormente y a menudo, la exposición al plomo no era diagnosticada hasta que un niño tuviera un nivel de plomo en la sangre muy alto (> 70 mcg/dL) con síntomas de la toxicidad de plomo como letargo, ataxia, asimientos, y coma. Los niños con estos síntomas requieren la hospitalización y el tratamiento inmediato. Sin embargo, los niveles altos de plomo en la sangre de esta variedad son muy poco comunes. La gran mayoría de niños con el envenenamiento de plomo no tendrá ningún signo o síntomas obvio.

¿Y si un niño no tiene el seguro médico que cubrirá una prueba de plomo en la sangre?

Si un niño no tiene el seguro médico, o el seguro no cubre las pruebas de plomo en la sangre, pongase en contacto con su departamento de salud local. Ellos pueden ayudar al niño a conseguir una prueba de plomo en la sangre. Ellos también ayudarán a los padres a conseguir el seguro médico para su niño.

Cómo puedo recibir los avisos sobre los retiros relacionados con el plomo?

Los retiros relacionados con el plomo pueden encontrarse bajo la sección "Avisos de Salud Públicos" en la página principal de la Red de Información de Salud (HIN por sus siglas en inglés). Además, usted puede inscribirse para recibir notificaciones por correo electrónico de retiros en la página del Internet de la Comisión para la Seguridad de Producto de Consumo a http://www.cpsc.gov/cpsclist.aspx.